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Científicos en Acción (Ballenas) - ¿Cómo se estudia a una ballena?

Índice del artículo

¿Cómo se identifica a una ballena franca austral?

 

Un aspecto anatómico característico de las ballenas francas son sus callosidades, zonas de piel engrosada en la parte superior y lateral de la cabeza. Aunque son de color gris se las ve blancas, debido a que están cubiertas por miles de ciámidos (crustáceos conocidos vulgarmente como "piojos de las ballenas") de color blanquecino. En 1970, el Dr. Roger Payne a poco tiempo de iniciar sus estudios en el área de cría y reproducción de Península Valdés (Chubut), descubrió que cada ballena franca tiene un único patrón de callosidades, que no varía con los años y que permite individualizarlas. Son el equivalente a nuestras huellas dactilares. Sobre la base de este descubrimiento se inició el Programa Ballena Franca Austral. Anualmente para poder realizar la foto identificación se realizan relevamientos aéreos a lo largo del perímetro de 500 Km de la Península. Cuando se detecta alguna ballena se la sobrevuela en círculos para tomar fotografías del patrón de callosidades y se registra su localización, comportamientos inusuales, heridas, la presencia de crías . Cada registro es agregado a su historia de vida, permitiéndonos comprender aspectos de su biología fundamentales para su conservación.

 

¿CÓMO SE ESTUDIA A UNA BALLENA?

 

  • Fotoidentificación

Cada año en el mes de septiembre se realizan los relevamientos aéreos de foto identificación en Península Valdés a fin de fotografiar los patrones de callosidades

 

de las ballenas. Los relevamientos aéreos han permitido la creación de una base de datos de largo plazo que contiene una descripción detallada de la distribución, miembros de la familia y preferencias de más de 2.800 individuos conocidos. Esta base de datos se ha convertido en una herramienta invaluable para conocer las ballenas y aprender más sobre sus necesidades de conservación y sus respuestas a los cambios producidos en su hábitat desde 1971. La actualización anual del catálogo de fotoidentificación es necesaria para realizar nuevos modelos poblacionales para determinar el tamaño y la tasa de crecimiento de esta población, información fundamental para su manejo y conservación. Comprender el rango migratorio de la población es esencial para asegurar la protección a lo largo de todo su territorio.

 

  • Comportamiento

¿Cómo pasan su tiempo las ballenas francas en Península Valdés? ¿Cómo se relacionan los individuos entre ellos y con otras especies?¿Cómo se comportan hembras, machos, adultos y juveniles? Estas preguntas solo pueden responderse a través de estudios comportamentales basados en muchas horas de observación. Estos estudios, además de ser descriptivos y aumentar el conocimiento sobre la especie permiten además detectar cambios que podrían ser indicadores tempranos de degradación ambiental. Por eso, son fundamentales ya que proveen datos para estudios de impacto y son la base para regular las actividades humanas atendiendo a las necesidades de conservación de las ballenas y buscando un equilibrio con los intereses de las personas involucradas en esas actividades.

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